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Hablamos de Gamers

PUBG vs Fortnite

29/06/2018

Round 1: PUBG vs Fortnite

PlayerUnknown’s Battlegrounds y Fortnite son dos de los juegos más exitosos del mundo en este momento, ambos fenómenos efectivamente culturales por derecho propio, impulsados ​​por la inmensa popularidad no solo como juegos para jugar, sino también como juegos para ver, con incontables horas de partidas transmitidas que se ven todos los días.

También son, en muchos aspectos, más o menos el mismo juego.

Cada uno de ellos tiene aspectos únicos para su ejecución, por supuesto, pero el concepto fundamental de ellos, el concepto de juego batalla real, es en general el mismo. El éxito de PUBG es anterior al de Fortnite, y sus creadores han criticado a Fortnite. Ahora las quejas se han convertido en algo más, PUGB Corp demanda al creador de Fortnite, Epic Games, en Corea del Sur por violación de los derechos de autor.

No soy un experto en las leyes de derechos de autor de Corea del Sur y no tengo ninguna opinión sobre si la demanda de PUBG Corp tiene mérito, o incluso una posibilidad de éxito, pero los problemas más amplios planteados aquí van más allá de un tribunal de Corea del Sur. En muchos sentidos, esta es una expresión de un conflicto perenne dentro de la industria de los juegos, que se ha jugado en muchos géneros diferentes y entre muchos conjuntos diferentes de rivales durante décadas. La pregunta fundamental que plantea es la siguiente: ¿puedes proteger la idea de un juego? ¿Hay, o debería haber, protección legal para los conceptos del juego? De ser así, ¿dónde se traza la línea entre los juegos que simplemente pertenecen al mismo género, y los “clones” legalmente inaceptables?

Cuestiones

Estas preguntas pueden no ser nuevas, pero ciertamente se sienten muy relevantes en este momento. Como ya he escrito antes, acabamos de salir de la locura por los juegos MOBA, muchos de ellos no son copias muy diferenciadas de creadores de géneros como DOTA, y ahora estamos comenzando una locura similar para los juegos como Battle Royale. El mercado móvil puede ser increíblemente descarado en este aspecto: independientemente de su opinión sobre el caso de PUBG / Fortnite, nadie acusaría a Epic de tratar de engañar a los aspirantes a jugadores de PUBG para que seleccionen Fortnite sin darse cuenta de que no son el mismo juego ( infracción conocida como passing off), pero esto es increíblemente común en el mundo móvil, donde los juegos que imitan deliberadamente el estilo artístico, la presentación e incluso los nombres.

Históricamente y en términos generales, la respuesta a la pregunta de si pueden los derechos de autor, patentes, marcas comerciales proteger un concepto de juego ha sido no, y aunque es difícil no simpatizar con los desarrolladores que se despiertan una mañana para encontrar que alguien ha clonado su juego, las razones para no tener ningún impedimento legal para esto están bastante bien fundadas.

PlayerUnknown’s Battlegrounds (PUBG Corp)

Los videojuegos, al igual que otros medios, ya están bastante bien protegidos: ley de derechos de autor, ley de marcas comerciales y, en ciertos casos, la ley de patentes ofrece una amplia gama de derechos legales y protecciones para los creadores de juegos. En su mayoría, sin embargo, estas leyes brindan protección no por conceptos, sino por ejecuciones específicas de conceptos. No puedes proteger la idea general de un determinado tipo de juego, pero puedes proteger la ejecución de esa idea: los detalles sobre cómo implementar esa idea, el código, las ilustraciones y otros activos que utiliza, y así sucesivamente.

¿Injusticia? PUBG vs Fortnite

Eso puede parecer un poco injusto para un desarrollador que siente que ha tenido una idea brillante, pero teme que su idea sea recogida y ejecutada por una empresa más grande, exprimiéndola en el mercado que efectivamente inventaron. De hecho, realmente es bastante injusto; si Fortnite hubiera exprimido por completo a PUBG en el mercado, sería una situación colosalmente injusta (aunque obviamente, eso no es lo que realmente sucedió).

La pregunta, sin embargo, es si es el tipo de situación injusta que debería resolverse en una sala del tribunal, y aquí la respuesta es un rotundo no.

El problema es que la ley es un instrumento contundente; cuando soñamos con leyes que podrían proteger a personas con ideas brillantes de perder cuando esas ideas son ejecutadas por un competidor más grande, imaginamos la ley como un bisturí, cortando hábilmente para hacer justicia solo en estos casos específicos. En cambio, lo que obtendríamos sería un mazo: aplastaría indiscriminadamente, a menudo empuñado por personas que preferiríamos que no tengan en sus manos ese mazo, y probablemente dañando muchas cosas que hubiéramos tenido la intención de tener.

Aquí está la cosa: usted y yo podemos ser muy buenos para discernir la línea que divide juegos que son clones inescrupulosos de juegos que simplemente coexisten en el mismo género, pero es prácticamente imposible destilar ese discernimiento en un código legal que se puede aplicar por un juez que todavía llama a todos los sistemas de videojuegos “Nintendo” y describe a GTA como “aquel en el que obtienes puntos por matar prostitutas”. Además, seamos honestos: usted y yo no somos muy buenos para discernir esa línea.

Después de todo, casi todos los géneros en existencia comenzaron a describirse, incluso dentro de la industria, como clones de algo u otro. Los shooters en primera persona fueron Doom-clones; los juegos de estrategia en tiempo real eran clones C & C; Los juegos de plataformas 3D fueron Mario 64-clones; los juegos del mundo abierto fueron GTA-clones. Estos no ganaron respetabilidad como géneros porque pasaron alguna prueba legal, sino porque su gran volumen forzó el reconocimiento de su diversidad y de la innovación sobre la fórmula original que abarcaban. El progreso y avance de la industria, y no menos los intereses de los consumidores, hubieran sido mal atendidos si existiera un marco legal que permitiera a id Software demandar a Duke Nukem o que Nintendo cerrara la producción de Crash Bandicoot.

Fortnite (Epic Games)

Ese tipo de efecto de enfriamiento habría sido dramático; podría haber matado géneros enteros, o bloquear el acceso a conceptos que se han convertido en algo fundamental para muchos juegos. Imagine el perjuicio para el desarrollo de la industria si alguien posee los derechos de algo tan básico como controles de movimiento en primera persona o un mundo abierto con misiones para recoger y completar. Esto no solo sería desastroso para el medio, que al igual que cualquier otro medio creativo depende en gran medida de apoyarse en los hombros de gigantes y construir sobre el trabajo de aquellos que vinieron antes. Le otorgaría a los juegos una clase completamente nueva de protección legal que ningún otro medio disfruta, imaginando lo ridículo que sería una propuesta de que los escritores deberían poder patentar ciertos giros de la trama, o directores capaces de autorizar sus técnicas de edición o movimientos de cámara.

No todos son momentos eureka, PUBG

Al final, hay una respuesta bastante simple si no del todo satisfactoria, a la pregunta de qué hacer cuando hay un grupo de desarrolladores que intentan clonar un juego exitoso; lo tratas como competencia. Si usted es dueño de una pizzería que comienza bien, y otra persona también abre una pizzería cercana, no trate de convencer al juez de que posee la idea de vender pizza en esa parte de la ciudad; tu compites. Ejecutas bien tu idea, cambias por ser el más original y el mejor, y utilizas las herramientas a tu disposición para hacer que tu juego sea un éxito incluso frente a otros que adoptan tu concepto. En realidad, la mayoría de los que saltan a la pila de clonación saldrá peor por el desgaste; La ventaja del primer jugador es poderosa, y debería aprovechar su situación en lugar de distraer a los tribunales.

En última instancia, los intentos de litigar sobre el concepto de un juego omiten un punto realmente importante sobre los videojuegos en general, es decir, los conceptos e ideas son solo el punto de partida de la fórmula. Es casi un punto trillado en esta etapa que las personas con grandes ideas para juegos tengan diez centavos; el verdadero valor no radica en un destello de inspiración de un tipo de ideas, sino en la capacidad de ejecutar magníficamente esa idea.

La ejecución es la clave; el verter esfuerzo y talento en un juego por un equipo de personas muy hábiles supera ampliamente a cualquier momento ¡eureka!, y como tal, es ejecución, no concepto, que merece y recibe protección legal. Si PUBG Corp reconoce que Fortnite está comiendo algo de su almuerzo en este momento, la respuesta es ver qué tan bien está ejecutando su concepto; esta es una lucha que debe resolverse en el mercado, no en la sala del tribunal.

Update 01/07/2018:

Al parece PUBG Corp ha retirado la demanda contra la creadora de Fortnite. Era lo más sensato, ahora toca luchar en el mercado. FIGTH!

 

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